“West Side Story”
“Exposure the Musical”

“Allegro”

Southwark Playhouse, Londres • 27.8.16 à 15h
Musique : Richard Rodgers (1947). Livret et lyrics : Oscar Hammerstein II.

Mise en scène : Thom Southerland. Direction musicale : Dean Austin. Avec Gary Tushaw (Joseph Taylor, Jr.), Steve Watts (Joseph Taylor, Sr.), Julia J. Nagle (Marjorie Taylor), Susan Travers (Grandma Taylor), Emily Bull (Jennie Brinker), Dylan Turner (Charlie Townsend), Cassandra McCowan (Molly), Katie Bernstein (Emily), …

AllegroJ'avais déjà décrit ce flop mythique de Rodgers & Hammerstein lorsque la Classic Stage Company en a présenté une version quelque peu condensée à New York en novembre 2014. C'est cette fois à Londres qu'est présentée une version un peu plus proche de l'original, sous l'égide du spécialiste des petits espaces, Thom Southerland.

Allegro est une oeuvre pleine de contrastes puisqu'elle déploie des procédés narratifs conceptuels (notamment l'utilisation d'un "chœur grec") au service d'une histoire parfaitement linéaire, celle de Joseph Taylor, Jr., le fils d'un médecin de campagne, que le livret suit depuis sa naissance, en insistant sur les choix successifs qui se présentent à lui au cours de sa vie. Southerland choisit un décor minimaliste à base d'échelles et d'un échafaudage sur roulettes, complété par quelques rares éléments de mobilier... avec une configuration scénique -- un long rectangle entre deux gradins qui se font face -- que je n'aime pas beaucoup mais qui fonctionne plutôt bien en l'occurrence.

Si le livret manque quelque peu de relief, la partition est un véritable bijou. Cette production, qui s'appuie sur d'excellents chanteurs, lui rend particulièrement bien justice. Le plaisir qu'on en retire est assez semblable à celui provoqué par le CD enregistré récemment par une jolie brochette de stars de Broadway. 

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