“Евгений Онегин”
“Sunset Boulevard”

“Princess Caraboo”

Finborough Theatre, Londres • 3.4.16 à 15h
Musique : Phil Willmott & Mark Collins. Livret & lyrics : Phil Willmott.

Mise en scène : Phil Willmott. Directeur musical : Freddie Tapner. Avec Nikita Johal (Princess Caraboo), Christian James (Eddie Harvey), Phil Sealey (Sir Charles Worrall), Sarah Lawn (Lady Elizabeth Worrall), Oliver Stanley (Lord Marlborough), Joseph O’Malley (Osvaldo Agathias), …

Cette comédie musicale, qui avait initialement été commandée par le Bristol Old Vic, s’inspire d’une imposture qui se produisit réellement au début du 19e siècle. La soi-disant Princesse Caraboo, prétendument rescapée d’on ne sait quel royaume étrange et lointain, était en réalité une servante particulièrement bien versée dans l’art dramatique.

La pièce ne fut jamais créée, au premier chef pour des raisons budgétaires. Le minuscule Finborough Theatre lui permet de voir le jour… dans des conditions très éloignées de celles qui étaient envisagées originellement. Il a fallu réécrire en partie le livret, et la partition est interprétée par une poignée de musiciens seulement.

On imagine assez bien ce que les auteurs avaient en tête : une épopée historico-romantique appartenant à un genre fréquent sur les scènes de Londres et de Broadway il y a encore vingt ans… mais dont le souffle s’est progressivement éteint. Il n’est, du coup, pas si surprenant que Princess Caraboo ne soit jamais vraiment sortie des cartons, d’autant que la partition possède un côté vaguement générique qui la “date”, ou en tout cas qui date ses compositeurs.

Cela n’empêche nullement la production d’être plaisante, d’autant que la distribution y met beaucoup d’énergie positive. On imagine assez bien ce que l’œuvre aurait donné sur une plus grande scène. La représentation a fait remonter dans ma mémoire beaucoup de productions londoniennes des années 1990 et même 2000, comme par exemple l’inénarrable La Cava.

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