“Billy”
Concert ONF / Gatti au TCE

“I Was Looking at the Ceiling and Then I Saw the Sky”

Théâtre du Châtelet, Paris • 11.6.13 à 20h
Musique : John Adams. Livret & lyrics : June Jordan.

Mise en scène : Giorgio Barberio Corsetti. Direction musicale : Alexander Briger. Avec Carlton Ford (Dewain), Hlengiwe Mkhwanazi (Consuelo), Joel O’Cangha (David), Janinah Burnett (Leila), John Brancy (Mike), Jonathan Tan (Rick), Wallis Giunta (Tiffany).

CeilingJ’ai gardé un souvenir ému de ce jour de la saison 1995/1996 où j’ai découvert cette œuvre à la MC93 de Bobigny, dans une mise en scène de Peter Sellars, sans très bien savoir ce que j’allais voir. C’est une œuvre hybride et difficile à décrire. Sur le plan musical, on navigue entre l’opéra et la comédie musicale, avec une partition qui doit autant à Ravel qu’au gospel ou à Burt Bacharach. Sur le plan dramatique, bien que la pièce raconte une histoire continue avec exposition, nœud et dénouement, la forme évoque plus le cycle de lieder que le théâtre musical au sens traditionnel du terme.

I Was Looking at the Ceiling… se déroule au moment du grand tremblement de Northridge de 1994, qui a lourdement affecté Los Angeles. Mais ce sont les bouleversements apportés à la vie des personnages principaux qui sont au centre la pièce. L’argument est un peu convenu et les lyrics, parfois pontifiants, mais la partition est superbe, variée et pleine de couleurs séduisantes.

Le Châtelet, une fois de plus, nous propose une production de très grande qualité. La mise en scène, réglée au cordeau, est intelligemment conçue comme une série de tableaux qui suivent le cycle de chansons. Elle s’appuie sur des éléments de décor d’une époustouflante versatilité, couplés à des lumières et des projections inventives et remarquablement réglées. La distribution est de bon niveau, même si on n’atteint pas la perfection de l’enregistrement paru en 1996 chez Nonesuch, avec notamment l’inégalable Audra McDonald.

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