“Sweeney Todd”
“The King’s Speech”

“Architecture Tour” au Barbican

7.4.12 à 11h

Outre le “Hidden Barbican Tour”, une passionnante visite architecturale consacrée à cet ensemble architectural hors du commun est proposée par le Barbican Centre. C’est en 1955 que la décision a été prise (par l’administration de la City of London) de construire des logements sur une zone largement détruite par les bombardements allemands. Il s’agissait principalement d’encourager certains salariés de la City à habiter à proximité de leur lieu de travail. La construction des logements a duré de 1963 à 1976 environ, tandis que celle du Barbican Centre, démarrée plus tard, s’est achevée en 1982. L’architecture de type “brutaliste” doit beaucoup à Le Corbusier et à la Cité radieuse. Les logements sont aujourd’hui très courus ; pour partie, ils sont toujours occupés par les habitants originels. Et, contrairement à d’autres ensembles du quartier (comme le Golden Lane Estate voisin, conçu par les mêmes architectes), ils n’ont jamais eu de vocation sociale.

Passionnante conférence très claire et très informative, doublée d’une grande promenade sur les lieux, où subsistent ça et là quelques vestiges antérieurs. Vers la fin, on pénètre dans un tunnel de maintenance dans lequel sont conservés des échantillons de toutes les idées envisagées pour la finition des façades avant que le choix ne s’arrête sur ce bêton patiemment travaillé à la main pour lui donner cette finition rugueuse rythmée par les éclats de granit. Certains choix, comme ces carreaux de marbre blanc, auraient donné une toute autre apparence aux bâtiments. Pas sûr qu’ils auraient très bien vieilli…

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