“Show Boat”
“A Streetcar Named Desire”

Washington, DC – La Phillips Collection

13.11.09 à 12h

Washington est une ville particulièrement riche en musées. J’avais déjà évoqué, par exemple, la merveilleuse aile est de la National Gallery of Art. Il y avait longtemps que je voulais rendre visite à la Phillips Collection, un musée construit autour de la collection amassée dans la première moitié du 20ème siècle par Duncan Phillips, héritier d’une fortune bancaire et industrielle, dont la pièce la plus connue est le célèbre Déjeuner des canotiers de Renoir. (Une sélection d’œuvres de la Phillips Collection a été présentée à Paris, au Sénat, il y a quelques années.)

Phillips s’est constitué au cours du temps une remarquable collection d’art moderne dans lequel se côtoient les principaux maîtres européens mais également de nombreux peintres américains. Il n’est évidemment pas possible de présenter la totalité des 3000 pièces qui constituent la collection, mais on ne peut qu’être sidéré par le nombre d’œuvres majeures parmi les toiles exposées : beaucoup de Bonnard, des Cézanne, des Monet, des Van Gogh somptueux, une jolie série de Rouault, l’obligatoire Corot et son point rouge, l’obligatoire Sisley enneigé, un Chagall extraordinaire, des Kokoschka, ...

La muséographie est fort bien pensée en ce qu’elle ne suit aucune logique chronologique ou thématique. Elle n’est pensée qu’en fonction de la cohabitation plus ou moins harmonieuse des œuvres, ce qui donne des résultats inattendus et passionnants, comme cette alternance de toiles de Rouault (figuratives) et de de Staël (abstraites), qui semblent faites pour dialoguer. Les pièces maîtresses comme Le Déjeuner des canotiers de Renoir sont particulièrement mises en valeur. Une petite salle est consacrée à quatre toiles de Rothko qui semblent dialoguer entre elles.

La visite est un enchantement… surtout lorsqu’on a la chance d’être quasiment le seul visiteur dans ce petit havre de paix.

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