Concert
“The Entertainer”

Visite du Prince of Wales Theatre

Prince of Wales Theatre, Londres • 16.3.07 à 14h

Cimg2912 Le Prince of Wales Theatre, dont le bâtiment actuel date de 1937, a accueilli de nombreuses comédies musicales à succès, notamment Funny Girl (avec Barbra Streisand), Sweet Charity (avec Juliet Prowse) ou encore Aspects of Love (l’un des meilleurs Andrew Lloyd Webber).

En 2002, Cameron Mackintosh, qui en est propriétaire, ferme le théâtre pour entreprendre une rénovation majeure qui durera deux ans. Le théâtre rouvre en juin 2004 avec le transfert de la comédie musicale Mamma Mia!, qui occupait jusque-là le Prince Edward Theatre et qui est toujours à l’affiche. Comme j’ai vu Mamma Mia! à New York et qu’une fois suffit largement, je n’avais donc jamais eu l’occasion de revoir le bâtiment depuis sa rénovation.

Cimg2905 On peut penser ce qu’on veut de Cameron Mackintosh comme producteur, mais le soin avec lequel les travaux ont été menés est exemplaire. Le théâtre a été repensé et davantage ouvert sur l’extérieur ; les circulations ont été améliorées ; d’anciens espaces publics perdus ont été remis en service. La décoration art déco a été rénovée, voire enrichie en exploitant au maximum le thème du paquebot qui est omniprésent. Les foyers et bars, qui utilisent beaucoup le zinc, ont été superbement mis en valeur. L’attention portée aux détails est remarquable : un papier peint sur mesure a été réalisé à partir d’une gravure ancienne du théâtre pour orner les murs des toilettes pour handicapés !

Seule ombre au tableau : de nombreuses pièces historiques retrouvées pendant les travaux (notamment la collection complète des affiches des spectacles joués dans le théâtre… mais aussi la tournette de la scène) ont été données au Theatre Museum, qui a dû fermer depuis pour cause de difficultés financières. Dieu sait où tous ces objets finiront, ou s’ils seront seulement préservés.

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